• V.L.Gentile

Perchè abbiamo paura?



In questo momento così particolare che stiamo tutti vivendo, una delle emozioni più frequenti che molti provano, è la paura.


Tutti abbiamo sperimentato la paura ad un certo punto della nostra vita. Ma ti sei mai chiesto qual è il suo scopo?


La paura è una delle sei emozioni fondamentali identificate da Charles Darwin nel 1872. Le altre sono gioia, tristezza, disgusto, rabbia e sorpresa.


Il linguaggio del corpo della paura è facile da identificare: occhi spalancati, bocca tremante e una sensazione di smarrimento. Abbiamo tutti provato paura e sappiamo cosa significa avere paura. Ma qual è lo scopo della paura?

Hai mai pensato come ti sentiresti se non avessi paura? È possibile una vita senza paura? Approfondiamo.

Lo scopo della paura è garantire la nostra sopravvivenza.

Tutte le emozioni umane hanno uno scopo. Ad esempio, la rabbia aiuta a stabilire dei limiti. La sorpresa è importante per il riconoscimento e la scoperta, la felicità favorisce la condivisione, il disgusto motiva il rifiuto, la tristezza incoraggia la riflessione e la paura aiuta a proteggerti dal pericolo.

Il Webster's Dictionary definisce la paura come "un'emozione spiacevole, spesso forte, causata dall'anticipazione o dalla consapevolezza del pericolo".

La parola deriva dall'antico inglese fær, che significa "calamità, pericolo improvviso, pericolo e attacco improvviso". Ci sono molte parole con un significato simile, come allarme, panico, orrore, terrore e fobia. Pertanto, la paura è una risposta ereditata biologicamente che consente di difendersi dalle minacce.

  • La paura è genetica, plasmata da secoli di evoluzione. Permette, attraverso risposte rapide e automatiche, di proteggersi da pericoli e situazioni potenzialmente pericolose. In altre parole, ti aiuta a sopravvivere.

È una sensazione intensamente spiacevole innescata dalla percezione di una paura reale o immaginata . Tutti gli animali lo sperimentano di fronte al pericolo.

La paura facilita l'adattamento e costituisce un meccanismo di sopravvivenza e difesa sviluppato in modo che gli individui possano rispondere a situazioni avverse in modo rapido ed efficiente.


In questo senso, la paura è un'emozione normale e benefica, non solo per la sopravvivenza individuale ma anche per l'intera specie umana. La paura è considerata "normale" quando la sua intensità corrisponde alla gravità della minaccia. In altre parole, l'oggetto della paura ha caratteristiche che potrebbero minacciare la vita di una persona.

La relazione tra paura e cervello

La massima espressione di paura è il terrore. Ma nel regno della paura patologica, l'intensità della tua paura non ha nulla a che fare con il pericolo reale in cui ti trovi. È il caso delle fobie o della paura di animali non minacciosi come uccelli o ragni non velenosi, per esempio.


Questo tipo di paura è anche solitamente correlato all'ansia. D'altra parte, la paura è una sensazione soggettiva che porta allo sviluppo di determinati comportamenti e complesse risposte fisiologiche. Le situazioni di emergenza pericolose per la vita, ad esempio, attivano un sistema di allarme di cui tutti gli animali sembrano essere dotati, compreso l'uomo . Questo sistema di allarme, di cui probabilmente hai sentito parlare, si chiama "combatti o fuggi".


Le informazioni provenienti dalla percezione sensoriale di uno stimolo (di solito l'udito o la vista) vanno al talamo, che è una sorta di stazione di ritrasmissione in cui il cervello valuta se lo stimolo è pericoloso o meno. Se lo è, il tuo cervello attiva l'amigdala, l'equivalente cerebrale di un campanello d'allarme, e l'asse ipotalamo-ipofisi-surrene, o asse HPA. A sua volta, ciò innesca il rilascio di una quantità significativa di adrenalina, che ti aiuta a reagire in modo tale da aiutarti a superare l'evento avverso. Lo scopo della paura è attivare importanti sistemi nel tuo corpo.

La paura attiva il tuo sistema cardiovascolare, provocando la costrizione dei vasi sanguigni. Questo, a sua volta, aumenta la pressione sanguigna e diminuisce il flusso sanguigno alle estremità. Il tuo corpo reindirizza il sangue in eccesso ai muscoli scheletrici, dove rimane disponibile per i tuoi organi vitali nel caso in cui ne abbiano bisogno durante un'emergenza. La paura spesso fa sembrare le persone pallide a causa della riduzione del flusso sanguigno alla pelle. Può anche causare brividi e far rizzare i capelli, entrambi i quali aiutano il tuo corpo a conservare il calore quando i vasi sanguigni sono ristretti. Queste reazioni difensive possono anche farti sentire caldo e freddo, qualcosa che potresti aver sperimentato se sei mai stato terrorizzato. Anche la respirazione accelera e di solito diventa più profonda, il che ti aiuta a ottenere l'ossigeno necessario per far circolare il sangue più rapidamente. L'aumento della pressione sanguigna aumenta l'ossigeno al cervello , che stimola i processi cognitivi e le funzioni sensoriali che ti consentono di essere più vigile e pensare attentamente durante un'emergenza.

Il fegato rilascia anche più glucosio nel sangue per fornire più sangue ai muscoli e agli organi importanti come il cervello.

  • Le tue pupille si dilatano, cosa che secondo gli esperti si verifica in modo da poter vedere meglio di fronte al pericolo.

  • Il tuo udito si acuisce e la digestione si blocca, il che riduce la quantità di saliva in bocca.

  • A breve termine, sbarazzarsi dei rifiuti e mettere in pausa la digestione prepara ulteriormente il corpo all'azione e alla concentrazione. Di conseguenza, la paura intensa può farti sentire come se avessi bisogno di urinare, avere un movimento intestinale o persino vomitare.

Combatti, fuggi o congela

La risposta umana di lotta o fuga è stata fondamentale per la nostra sopravvivenza. I nostri antenati vivevano in costante pericolo, quindi coloro che reagivano rapidamente alla minaccia avevano molte più probabilità di sopravvivere. La caccia come mezzo di sopravvivenza comporta, tra le altre cose, la costante minaccia di essere attaccati dagli animali. Di conseguenza, l'amigdala lavorava duramente quasi ogni giorno.

Quando ti trovi di fronte a un pericolo, puoi scappare o affrontare la sfida. Queste sono due reazioni molto diverse ma il precursore di entrambe è il congelamento . Il congelamento è quando ha luogo il processo cognitivo e neurofisiologico che abbiamo appena descritto. È il momento in cui il tuo corpo ha bisogno di prepararsi per l'azione.

Durante questo breve istante, il tuo cervello affina la tua vista e il tuo udito. Senti il ​​tuo cuore iniziare a battere più velocemente. Il tuo respiro si acuisce, i tuoi muscoli si tendono e hai una strana sensazione nell'intestino. All'improvviso, tutto diventa più nitido, sei sudato, tremante e la tua mente si riempie di pensieri catastrofici.


Uno degli scopi della paura è spingerti a intraprendere un'azione decisiva e immediata (lotta o fuga). Le espressioni facciali provocate dalla paura segnalano anche a chi ti circonda che il pericolo è imminente, il che aumenta le possibilità di sopravvivenza di tutti.


In sintesi, la paura è un'emozione di grande valore. È assolutamente essenziale per la sopravvivenza. Sebbene spiacevole, non è necessario rifiutarla completamente. Dopotutto, ha aiutato i nostri primi antenati a proteggersi dai pericoli ea sopravvivere in ambienti difficili e minacciosi.


Quindi in questo momento di difficoltà sociale, trova la forza di affrontare la tua paura nel modo che ti è più utile per vivere sereno.


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